Aviation  Gallery     by Will. A. Nijhuis  

All About Me - Over Mijzelf

All about me,

My passion for aviation started at a young age as I grew up not far from Twenthe Airbase in the Netherlands. It was the sound of what at that time where still propeller aircraft that drew me, accompanied by my father, to the base. In those days Twenthe did not have fences and it was possible to sit close to the two operational runways. Under the watchful eyes of the local MP you could really enjoy all flying activities. However, this changed rather rapidly when the sound of propeller aircraft was replaced by the typical 'whining' sound of the first jets; the Gloster Meteor. With the start of the jet era the fences were put up around the base and we found ourselves no longer 'up close' with the action.

As I grew up I made my way to the base at every opportunity I had to enjoy the activities of 'Streaks', 'Thunderjets', F-86 Sabres, Fokker S-11s and S-14s and the noisy North American T-6 Harvards! These were exciting times and I thoroughly enjoyed every minute I spent at the base when there was still a lot of activity and variety. It was this excitement of the fifties that turned my interest in military aviation into a real passion. Unfortunately, my childhood dream to one day fly myself has never been realized.

But my passion for aviation remained and I started to collect anything related to aviation. It was great to get or exchange images with other enthusiasts and with no money available at the time to buy my own camera I would visit 'Twenthe' armed with my notebook and pen. Great was the excitement when I was given a real set of binoculars at my birthday.  

With the arrival of the Lockheed F-104 Starfighter in 1967 things changed and Twenthe Air Base became busy with two squadrons flying the F-104G and TF-104G. 306 Squadron flew with both the F-104G as well as the TF-104G and as part of her role as a reconnaissance squadron the unit later received the RF-104G as well. The second squadron nicknamed 'Dutch Masters' and their grey F-104s and TF-104s was tasked with the training of new pilots. After the Starfighter left Twenthe Air Base became the home of the Northrop NF-5 and the Lockheed-Martin F-16. Unfortunately, cuts in spending meant that the government decided to close Twenthe Air Base and to relocate the two operational F-16 Squadrons to the south of the country! 

It was in the time of the Starfighter that I also started to take pictures myself using a simple Kodak camera using both Agfa and Ilford films. In the 70s I switched to slide films with Kodachrome and Fujichrome Sensia and  Provia being the films of my first choice. After graduating as a journalist in 1976 I started to work as a freelance aviation journalist. I have visited and written about a great variety of military exercises, air shows and units and squadrons throughout Europe since then.

At air shows I photograph the aircraft at the static displays as well as those flying their display routines. During exercises and squadron visits the emphasis is on action photography. 

With this simple website I hope to share my passion and enthusiasm for aviation and the images that I took both in the past and more recently with everyone visiting my site.

I hope you enjoy and like the pictures.

With kind regards,                           

                             Will. A. Nijhuis

 Your massage  

 Over mijzelf. 

Mijn feeling voor luchtvaart werd al vroeg opgewekt doordat ik vlak bij de Vliegbasis Twenthe opgroeide. Het waren de nooit meer vergeten geluiden van de propellervliegtuigen die mij toen nog onder vaders toezicht naar het vliegveld trokken.

Twenthe was in die dagen nog een open vliegveld -zonder hekken- met twee startbanen en waar je bij de MP’s kon zitten om samen van het vliegen te genieten.

Maar ook hier kwam al snel verandering in en werd het voor die tijd zo vertrouwde geluid al snel door allereerste gierende Meteor geluiden afgelost waarmee ook hier het straaltijdperk aanbrak en de basis voor altijd veranderde in het zo begeerde ‘snoepje achter glas’!

Eerst zelfstandig naar het veld gaan was nog juist in de tijd van Streaks, Thunderjet, F-86 Sabre, Fokker S-11 en S-14 lesvliegtuigen evenals de luidruchtige NA Harvards. Het was deze prachtige tijd waarin het gevoel dat luchtvaart met zich meebrengt zich in mij begon te manifesteren en ik elke gelegenheid aangreep om maar even naar het vliegveld te gaan en te genieten van het toen nog intensieve vlieggebeuren.

Zo werd dus in de jaren vijftig militaire luchtvaart mijn passie en…… van mijn grote jeugddroom vlieger te worden is echter nooit iets gekomen.

Wel begon ik met alles te verzamelen wat maar met vliegen te maken had. Met wat foto’s die je van anderen kon krijgen of ruilen was je erg blij en naast een klein zakboekje en pen was erin die tijd geen geld om een camera of meer te bezitten en zo werd de verrekijker op mijn verjaardag al een heel bezit.

Met de komst van de Starfighter in 1967 werd alles anders en werd het druk op Twenthe met twee Squadrons F-104G en TF-104G. Het 306 Squadron vloog zowel met de F-104 als de TF -104 voor haar verkenningstaak en kreeg later de beschikking over de RF-104G.  Het tweede Squadron, met de bijnaam ‘Dutch Masters’ en hun grijze F-104 en TF-104’s, had de taak de vliegeropleiding te verzorgen.

Na de F-104 kwam nog de NF-5 en de F-16 maar ook Air Base Twenthe ontkwam niet aan de bezuinigingen van de overheid en de basis werd gesloten!

Het was juist in de Starfighter periode dat ik ben gaan fotograferen met een eenvoudig Kodaktoestel waarbij ik gebruik maakte van Agfa- en Ilford-film. Medio 70er jaren werd enkel Kodachrome- en nog later ook Fujichrome Sensia en Provia diafilm gebruikt.

Na de opleiding journalistiek ben ik sinds 1976 freelance-aviation journalist en heb daarbij veel militaire exercises, luchtvaartshows en Squadrons/units in geheel Europa bezocht en daarover gepubliceerd.

Op Airshows fotografeer ik de toestellen zowel static als vliegend, gedurende Exercises in action evenals bij Squadron/unit visites.

Met deze eenvoudige website hoop ik een ieder mee te laten genieten van mijn beelden gemaakt in zowel heden als verleden.

Met vriendelijke  groet,  

                              Will. A. Nijhuis                                         

 

My Photo equipment in the past Years:

1964>1972:   Kodak – Practica Super TL - Asai Pentax F4 - 50mm standard - 135mm f/2.8 -3.5

1972>1983:   Nikon FE-2 incl. Motordrive - 50mm standard + Soligor 75 -205mm

1983>1996:   Nikon F90 –  Nikon 50mm - Vivitar 300 mm f/5.6

1996>2009:   Nikon F90X –  Nikon D50 – Canon Powershot - Sigma 28 - 200 AF

My Photo equipment Today:

Nikon D7000 / D90

Nikkor Zoom  18 – 200 f/3.5-5.6 G ED-IF AF-S VR DX         

Nikkor AF  28 – 80 f/3.3-5.6  +  Nikon Speedlight SB-23

Nikkor 70-200 F/2.8  AF-S VR +  Nikkor and Teleconvertor AF-S TC-17E II 1.7x

Nikkor 70-300 F/4-5.6  Di-SP

Photographer of all Pictures on Website & Webmaster of Aviation Gallery by Will. A. Nijhuis       Copyright © Will.A.Nijhuis

 

Back HOME-Page